Hace un tiempo, el departamento de I+D de la marca comenzó a trabajar en un chaleco inflable. La empresa recurrió a uno de sus embajadores y surfista de olas grandes Kohl Christensen, para obtener ideas sobre lo que sería el chaleco inflado ideal.

“Enviamos prototipos a Kohl invierno pasado para que nos diese su opinión”, dice Walker Ferguson, director de pruebas de campo Patagonia. “Lo que nos dieron vuelta era bastante coherente – necesitábamos un chaleco que pudiese ser incorporado en una variedad de trajes, apoyar inflaciones múltiples, y que se desinfle fácilmente”.

Durante meses Christensen y el ingeniero de Patagonia Casey Shaw experimentó con diversas válvulas tirones, y las configuraciones de la vejiga. Cada nueva iteración del chaleco se probaba en una piscina. “Con el I + D, que está siempre tratando de mejorar las herramientas pero sin reinventar la rueda”, dice Shaw. “Este proyecto ha sido una gran oportunidad para construir algo que pueda afectar sustancialmente la experiencia de los surfistas y mejorar la seguridad en olas gigantes.”

Finalmente, Shaw y su equipo construyeron un chaleco que puede soportar cuatro inflaciones, llevar debajo de una gran variedad de trajes de neopreno (corto, trajes de primavera e integrales), cuenta con una válvula de liberación de aire, se logra la orientación boca arriba en el análisis con aguas tranquilas, y permite que la persona que practica surf pueda remar y nadar cuando está completamente inflado. Actualmente, un traje de neopreno tiene que ser adaptado por Shaw y su equipo para que sea compatible con el chaleco de prototipo. Testers también deben pasar por un curso de seguridad antes de poder usar el chaleco.

Este producto está en fase de pruebas y pendiente de patentar, por lo que todavía no está disponible para su venta.